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Colegio Altamira, testigo de la victoria

Colegio Altamira, testigo de la victoria

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Colegio Altamira, testigo de la victoria

Perfiles

1 julio, 2009

DONDYK+RIGA

Correr, saltar y lanzar son habilidades básicas para ser un digno competidor en el atletismo y Daniela Espinoza es una joven de diez años con suficiente talento para todas ellas. Su padre practicó béisbol hasta su adolescencia y de él heredó el amor a los deportes: “Daniela ve tenis y Fórmula Uno. De niña la llevamos a karting y natación, pero le gustaba verlos, no practicarlos. Varias veces pasó que estábamos en un sitio público y ella retaba a sus primos a una carrera a ver quién llegaba primero. Así, un día, pasando frente al Estadio “Pachencho” Romero, se nos ocurrió el atletismo. La llevé a las pruebas cuando tenía cinco años, pero me dijeron que estaba muy pequeña. La profesora estaba renuente pero luego de probarla me pidió que la llevara con más frecuencia, hasta convertir su entrenamiento en una rutina diaria. Cuando le pregunté por qué había cambiado de parecer me dijo: “Porque Daniela es más disciplinada que los adultos”. Desde el 2004 su rutina es estudiar en el Colegio Altamira, y entrenar por la tardes. Debido a que el atletismo nacional no brindaba pruebas para menores de diez años, debió optar por competir en el extranjero: “Buscamos patrocinantes y todos nos rechazaron. Hicimos el esfuerzo y reunimos dinero para que con seis años participara en el Needham Youth Classic en Boston, donde ganó el primer lugar en los cincuenta y cuatrocientos metros planos, en el salto largo sin impulso y el trofeo al Atleta del Evento en su categoría. Todos preguntaban de dónde era esa niña, nadie creía que habíamos viajado desde Venezuela sólo para que ella compitiera”. Al año siguiente “Dani” –como la llaman en casa y en el colegio– arrasaría en la misma competición revalidando sus títulos y ganando el primer lugar en otras tres modalidades, entre ellas los trescientos metros planos, imponiendo un nuevo récord con su tiempo. Su disciplina también rendiría frutos en el 2008 cuando, compitiendo en el Northeast Indoor –una prueba en la que han participado luminarias del atletismo como Carl Lewis– sorprendió a todos ganando el primer lugar en salto largo: “Siempre estoy nerviosa en la partida, pero cuando empiezo a correr o saltar se me pasa y lo único que pienso es en la meta”. Daniela es uno de los miembros más jóvenes del equipo de atletismo zuliano. El sueño que imagina desde su cuarto lleno de trofeos y peluches es competir en unas Olimpíadas y ganar una medalla para Venezuela: “No sé a qué edad, pero sé que voy a llegar. Para llegar lejos, hay que pensar en grande”. A.B.