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Pancho Tosta, el nombre propio de una década

Pancho Tosta, el nombre propio de una década

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Pancho Tosta, el nombre propio de una década

Perfiles

1 diciembre, 2008

ARANGUREN, Jesús

Es imposible hablar de los ochenta en Maracaibo sin nombrar a Pancho Tosta, considerando que en la época fue él quien le dio a la ciudad su más preciado tesoro, El Pub Club. Este periodista se inició en la Cadena Capriles y cuando se funda en el 66 el diario Crítica le piden que se mude a Maracaibo. Así conoció tierra que le robaría el corazón: “En sólo un año me dieron el pasaporte zuliano. Me siento más maracucho, incluso que los nacidos allí”. Durante treinta años Pancho estuvo con la Cadena y cuenta con orgullo que logró la titánica tarea de “hacer periodismo sin enemigos”. A finales de los setenta fundó y dirigió El Vespertino –el periódico popular más importante en los ochenta– y terminó consolidándose como vice presidente de la cadena en Occidente. Los contactos cosechados lo llevaron durante cinco años a ser el diputado principal en el Congreso Nacional por el Zulia. También tuvo un programa de radio llamado Focus con Gastón Guisandes, donde entrevistó a los políticos de la época. Pero nunca le faltó tiempo para soñar con el local nocturno que la ciudad necesitaba, tan elegante y refinado que transportara a la gente al más sofisticado club de Europa. En diciembre del 72 se abrieron las puertas de El Pub, que inicialmente estuvo ubicado en la mezzanina del desaparecido Banco Unión: “Fue maravilloso. Antes de inaugurar ya teníamos todas las afiliaciones vendidas. Las damas iban con sus mejores galas y los hombres de traje y corbata. El Pub se convirtió en un patrimonio, y se decía que quien visitaba Maracaibo sin conocerlo, no había estado en Maracaibo. Artistas internacionales como Julio Iglesias y Armando Manzanero –entre muchísimos otros– pasaron por su escenario”. Ante la gran demanda de los clientes, El Pub se mudó a un local en La Paragua y, tras diez años allí, su nombre cambió a November Club y luego a Playball Club. Pero éstos no pudieron superar al mítico Pub, que aún llena de satisfacción a Pancho Tosta. Aunque vive desde hace once años en Estados Unidos donde dirige una revista llamada Conexión, para él Maracaibo representa la gente y la ciudad que más ama: “Mi vida está llena de recuerdos de la ciudad y su gente. Siempre recibo correos de personas pidiéndome que vuelva. He pensado en reabrir El Pub en el ‘Paseo del Lago’. Para ello necesitaría apoyo de la alcaldía, pero no es mala idea crear algo hermoso, que luego de unos veinte años de administración le quede de legado a la ciudad… Quisiera volver; yo quiero morir en mi patria”. C.W.