Cherryldine Buckley, a life of Carnival

Cherryldine Buckley, a life of Carnival

Cherryldine Buckley, a life of Carnival


16 marzo, 2016
*PERDOMO*, Edward


Aside from being a key person in the area of health advocacy, the speech therapist and communications specialist, is a local living legend due to her continued involvement, since she was a child, in the most important party on the Happy Island: Carnival.

There is no doubt that in Aruba, Cherryldine Buckley is synonymous with Carnival. Her confident walk suggests that with no effort of her own, all eyes are on her. It is thanks to her carnivalesque mother, that at the age of three she got involved in this activity. More than a passion, it has become an important part of her life.

At that age she was crowned Carnival queen. Her path has been such that for the 62nd Carnival celebration, already held in 2016, she was one of the people honored along with the children´s musical group Nos Futuro and the late musician Hildward “The Prince” Croes, by Stitching Maneho Aruba´s Carnival, the event organizer. They were acknowledged as legends of this event.

Cherryldine is celebrated for her continuous contribution in this important event. Over the course of the years, she has worked from creating costumes to being a member of the committee when the refinery was a part of the oil company ESSO. Along with her mother, they were in charge of organizing every detail (such as parade floats, body pieces, or ground pieces) so that they would be flashy, appropriate, and safe.

Combined with her experience since 1995 in media, during Carnival she devotes special television and radio programs to broadcast events and special interests of the Carnival. She is an open book for the newcomers to this celebration. “What I really like about this time of the year, is that people call me to get my opinion on their ideas. I try to help everybody even with the simplest details, because there is not a written book of answers. With years of so many parades and carnivals, you learn along the way”.

A year you remember in particular
The year that there was no Carnival in the club, we went to Trinidad. If I am not mistaken, it was 1984. We went to visit the workshops; they showed us that they worked with bamboo because it was lighter. We wanted to introduce this change because we like to come up with new ideas. In fact, everyone’s anticipation was when would the ESSO group, which was the largest and the one that won almost all awards, arrive. That year we opened Carnival with an extravaganza called Paradise Fantasy White Bird. It was completely white. It had three thousand white feathers and 1500 white feathers made out of bamboo. But we had not considered that in Trinidad there is not a lot of wind. When I arrived at the St. Nicholas parade, I was literally a white bird flying out-of-control. The result was that my costume broke completely , I was all beaten up and with bruises on my back, and it was just Saturday. When we finished and picked everything up, I did not have a costume so I went to the seamstress to get it fixed. On Sunday morning I went to a doctor, friend of mine, so he could administer a painkiller, creams and patches, and I was off again to the Carnival.

How are Carnival themes selected?
There’s always a group that will show typical themes from Aruba. But many times the themes are related with what is happening around the world. For example, this year the group that won Queen and Miss Carnival, are going to debut the event with the theme Havana Nights, because Cuba has been the buzz this year. In the group I am a part of, Champagne, the theme is Life is a Carnival. Last year we lost several important musicians that contributed to Carnival , and one way or another their music is still playing. So even though they’re gone from this life, Carnival goes on. We have to enjoy life, because we never know when we’ll be gone.

How is Aruba Carnival different from others?
Aruba Carnival does not set itself apart by exactly copying something. For example, if we’re talking about clowns, our clowns are girls with one bare leg and the other one covered in pleats, with colored afro hair, and feathers. The only thing it might have in common with a regular clown is a polka dotted blouse.

Aside from these festivities, what is important in your life?
It is not only Carnival and shows! I work as a social communicator at the Bank for Social Security, as well as working a few hours a week with the Health Minister with whom I co-manage a health program. It could be said that since I worked as a speech therapist, my hobby is to promote health. When I left that job and began working in communications, I still continued to focus on that. I also work every day at the radio station Magic 96.5 FM on a program called Noti Salud, in which I talk mostly about preventive health. I am also a member of an organization where we try to make people more aware of noise pollution, and that we must be considerate of the community in terms of it. We focus on helping people who suffer from this issue.

What is your goal as far as the topic of health in Aruba?
My mother says I think I am going to live another 100 years in order to do everything still pending. My focus now is to strengthen the health wellness program. We have a big problem on the island in that 70% of the population is overweight. Of that 70%, 50% is obese. Our people are dying from cardiovascular problems due to obesity, hypertension, and poor cholesterol management. We have an advantage over the other Caribbean islands, because we have a universal social security healthcare system. We need to make people aware of its value. If you get sick, you are sent to Colombia and everything is paid for. If people continue living recklessly, not eating well balanced meals, or exercising, we will reach a point that the island will run out of money to pay for healthcare, which was so hard to get. It would be a mistake to lose it. People should try to reach retirement age in relatively good health, which is what I have worked towards since 95… This is why some also call me Mrs. Health.

*PERDOMO*, Edward


Cherryldine Buckley, una vida de carnaval

La fonoaudióloga y comunicadora social de profesión, además de referencia en la promoción de la salud, es una leyenda viva en la localidad al participar ininterrumpidamente –desde su infancia– en la fiesta más importante de la isla feliz: el carnaval.

En Aruba, no hay dudas de que Cherryldine Buckley es sinónimo de carnaval. Basta con ver su seguridad al caminar para percatarse de que es alguien a quien nada le cuesta acaparar la mirada del público; y es que, gracias a tener una madre carnavalesca, a los tres años de edad fue cuando empezó involucrarse en esta actividad que, más que una pasión, se convierte en un fragmento de la vida de cada uno de sus hacedores.

A esa edad se coronó como reina infantil del carnaval y tal ha sido su trayectoria que para la edición número 62 de la celebración –llevada a cabo este 2016– fue una de las homenajeadas por el Stichting Maneho di Aruba su Carnaval, la entidad organizadora del carnaval, junto a la agrupación infantil Nos Futuro y al fallecido músico Hildward “The Prince” Croes, reconociéndolos como leyendas de esta fiesta.

Cherryldine es agasajada por su participación continua en esta importante celebración, en la que a lo largo de los años ha trabajado desde en la creación de trajes hasta como miembro de comisión cuando la refinería estaba asociada con la petrolera ESSO. Junto a su madre, se encargaban de idear todo lo relativo (como carrozas, body pieces o road pieces) para que fuesen llamativos, aptos y seguros.

Además, con su experiencia desde 1995 en medios de comunicación, para las fechas dedica programas especiales de televisión y radio para difundir curiosidades o eventos de los carnavales. Sin contar que es un libro abierto para los nuevos en esta celebración. “Lo que me gusta mucho de esta temporada es que la gente me llama y me cuenta sus ideas para saber mi opinión. Trato de ayudar a todo el mundo hasta con lo más sencillo porque son cosas que no están escritas en ningún lado, pero con los años de tantas paradas y carnavales, vas aprendiendo”.

Algún año que recuerde en especial
En el año que no hubo carnaval en el club fuimos a Trinidad. Si no me equivoco en 1984. Fuimos para visitar los talleres allá y nos mostraron que ellos trabajaban con bambú porque es más liviano. Queríamos introducir ese cambio porque nos gustaba innovar. De hecho, aquí la expectativa de todos era cuándo iba a llegar el grupo de ESSO, que era el más grande y el que ganaba casi todos los premios. Ese año abrimos el carnaval con una fantasía llamada Paradise Fantasy White Bird. Era completamente blanco, llevaba tres mil plumas blancas y 1.500 plumas blancas que hicimos con base de bambú. Pero no habíamos contado que en Trinidad casi no hay brisa. Cuando llegué a la parada de San Nicolás, literalmente era un white bird volando porque no podría controlarlo. La consecuencia fue que mi traje se rompió completamente, quedé toda golpeada con moretones en la espalda y era apenas el sábado. Cuando terminamos y recogimos todo ya no tenía traje, así que fui a la costurera para arreglarlo. El domingo en la mañana fui a que un amigo médico para que me inyectara para el dolor, me pusiera unas cremas y parches y salí al carnaval otra vez.

¿Cómo se fijan los temas de los carnavales?
Siempre habrá un grupo que presente temas típicos de Aruba. Pero muchas veces tienen que ver con lo que está pasando en el mundo. Por ejemplo, este año, el grupo que sacó reina y señora carnaval van a abrir el evento con el tema Havana Nights ya que Cuba ha estado todo este año en la mira. En el grupo en el que yo participo, Champagne, el tema es La vida es un carnaval, porque el año pasado perdimos varios músicos que han contribuido con el carnaval y de alguna forma su música sigue sonando. Así que aunque ellos partan de esta vida, el carnaval sigue. Hay que gozar la vida porque uno no sabe cuándo ya no va a estar.

¿En qué se diferencia el carnaval de Aruba de otros?
El carnaval de Aruba no se identifica tanto con el imitar algo rígido. Por ejemplo, si hablamos de payasos, nuestros payasos son chicas con una pierna desnuda y la otra vestida con pliegues, con un afro de color y con plumas. De pronto lo que tiene parecido a un payaso común es la blusa con prints de círculos.

A parte de las fiestas, ¿qué forma parte de su vida?
¡No es solamente carnaval y presentaciones! Trabajo como comunicadora social para el Banco de Seguro Social y durante unas horas por la semana trabajo con el ministro de salud, con quien manejo una plataforma de salud. Podría decirse que mi hobby es promocionar salud desde que trabajé como fonoaudióloga. Y cuando salí de eso a dedicarme a la comunicación social igual siempre he tratado de enfocarme en eso. A parte, en la radio trabajo diariamente en Magic 96.5FM en un programa que se llama Noti Salud, en el que hablo más que todo sobre salud preventiva. También soy miembro de una organización en el que buscamos que la gente esté más consciente de respetar la convivencia ajena en la parte de abuso de sonido. Nos enfocamos en ayudar a las personas que son acosados con este problema.

¿Qué quisiera lograr por la salud en Aruba?
Mi mamá me dice que creo que todavía voy a vivir 100 años más por todo lo que tengo por hacer. Mi enfoque ahora es lograr consolidar la plataforma de promoción de salud. Tenemos un gran problema en la isla de que el 70% de la población tiene sobrepeso, y de ese 70 más o menos el 50% es obeso. Nuestras personas se mueren por problemas cardiovasculares por culpa de la obesidad, hipertensión y mal manejo de su colesterol. Tenemos una ventaja sobre las otras islas del Caribe porque tenemos un seguro social universal y hay que concientizar más a las personas de su valor. Si tú te enfermas, te mandan a Colombia y tienes todo pago. Si la gente sigue viviendo a lo loco, no come bien, no hace ejercicio, va a llegar un momento que como isla no va a haber más dinero para mantener ese seguro social, que nos costó mucho llegar a él. Sería un grave error dejarlo ir. Entonces esto es para que la gente llegue relativamente saludable a su edad de pensión y por lo que he trabajado desde el año 95… Por eso hay quienes también me llaman la Sra. Salud.